Cómo las Mujeres Inteligentes Benefician a la Iglesia

“¿Por qué siempre tienes que analizar todo?”

He escuchado esta pregunta muchas veces, pero recuerdo la primera vez que alguien me la planteó directamente. Yo tenía 11 años, en el quinto grado, y de pie en el pasillo rodeada por mis compañeros de clase. No recuerdo quién lo preguntó, pero sí recuerdo que la pregunta fue seguida rápidamente por un coro inquietante de asentimiento. Hasta ese punto, había disfrutado del proceso de aprendizaje y me sentía libre para sobresalir académicamente. Pero algo cambió en ese momento.

Aunque no me di cuenta entonces, nuestra comprensión colectiva de la inteligencia — y mi percepción de mi propia inteligencia — había estado tomando forma durante varios años. Un estudio reciente de Lin Bian, un psicólogo de la Universidad de Illinois, revela que los niños de seis años ya están formando criterios sobre la naturaleza de la inteligencia, incluida la asociación con la masculinidad. De pie en ese pasillo fue la primera vez que recuerdo haberme cuestionado si ser una chica “inteligente” era un beneficio o una responsabilidad social.

Informando sobre la investigación de Bian, Ed Yong de “The Atlantic” señala que la tendencia de la sociedad a asociar la inteligencia con la masculinidad puede crear barreras para las mujeres. “El estereotipo de que el brillo y el genio son rasgos masculinos es común entre los adultos”, escribe Yong, “pero el estudio de Bian muestra que las semillas de este prejucio peligroso son plantadas a una muy corta edad … [y] pueden tener consecuencias duraderas”. Citando un estudio paralelo, Yong también señala que “en muchos campos académicos, como la física, las matemáticas y la filosofía, la gente cree que el éxito depende del “puro talento innato” antes que del trabajo duro. Estos prejuicios juntos predicen que vamos a terminar reclutando a muchachos en estos campos, mientras que las chicas con el interés y la capacidad dudarán en silencio de sí mismas. Además, estos estereotipos también contribuyen al entorno de trabajo hostil que las mujeres experimentan cuando entran en estos campos.

Nuestra tendencia cultural a asociar la inteligencia con el género afecta más que la educación y el futuro trabajo de una mujer. También afecta cómo ella se ve a sí misma y a menudo la induce a preguntar: “Si la gente tiende a ver la inteligencia como un rasgo masculino, ¿Ser ‘inteligente’ significa que soy de alguna forma menos femenina que mis pares?”

Esta pregunta juega un papel importante en la nueva versión de la película de Disney La Bella y la Bestia. Mientras que la historia se centra en gran parte en la transformación de la bestia, Belle atraviesa una crisis paralela de identidad: ¿Su perspicacia y deseo de conocimiento la hace una “chica divertida”? En la canción de apertura, los aldeanos cantan que Belle es “peculiar” y “nunca parte de ninguna multitud”, porque siempre tiene “su nariz atascada en un libro”. Ella es bastante bonita, reconocen, pero “ella es realmente una chica divertida, tan Belle”. Belle parece inconsciente de su juicio, pero más tarde, en un momento de vulnerabilidad emocional, le pregunta a su padre: “¿Soy yo … extraña?”

Cuando vi por primera vez la versión animada (poco después del mencionado encuentro en la escuela), sentí que me habían dado una señal de vida. Yo era Belle —incomprendida y rechazada por mis compañeros. Todo lo que tenía que hacer era encontrar una Bestia con una gran biblioteca. Pero al ver la nueva versión de acción en vivo con mi hija de 12 años más de 25 años después, lloré. Sabía que no era tan simple.

A medida que crecí, la tensión entre mi inteligencia y mi género aumentó. Asistir a una universidad Cristiana me ofreció muchas oportunidades para sobresalir y desafiarme mentalmente, pero inmediatamente después de graduarme, me casé y entré en una subcultura abundante con el debate sobre la naturaleza de la masculinidad y la feminidad, y cómo interactúan con la formación espiritual. Fui desde clases que celebraban y alentaban mi inquisitivo carácter hasta iglesias y pequeños grupos que operaban sobre la expectativa silenciosa de que mi marido hablaría (y a veces pensaría) por los dos. Incluso hoy, cuando mi marido le dice a otras personas que soy más inteligente que él, instintivamente me contraigo de dolor. Él lo dice como un cumplido; pero todavía lo veo como una responsabilidad social — un aspecto de mi carácter que, para muchas personas, está en conflicto con mi misma feminidad y para algunos, con mi capacidad de ser madura espiritualmente.

¿’Inteligente’ es la nueva ‘Bonita’?

En respuesta a las nociones de inteligencia de género, es fácil corregir con las celebraciones del “poder de las chicas”. Mientras compraba el guardarropa de primavera de mi hija, me topé con camisetas estampadas con slogans como “Es genial ser inteligente” y “Épica e inteligente… Como mi papá” y sorprendentemente, “inteligente es la nueva bonita”. Estas celebraciones de la inteligencia femenina no son una forma de corrección tanto como una corrección errónea, una respuesta superficial a un problema mucho más profundo. Si bien pretenden afirmar a las mujeres, tales tropos simplemente reemplazan una forma de jerarquía por otra y todo demasiado rápido, ser “no como otras chicas” significa ser superior a ellas.

Considere cómo este fenómeno se desarrolla en el discipulado de las mujeres. Las mujeres que desean más compromiso mental pueden quedar insatisfechas (ya menudo con razón) con los recursos estándar de discipulado de las mujeres. Comienzan a despreciar los “libros de mujeres” y confiesan una preferencia por la conversación con los hombres. A veces ellos clasificarán las expresiones emocionales de fe (típicamente asociadas con lo femenino) como débiles e inferiores. Estas mujeres no están rechazando la diferenciación masculina y femenina tanto como están rechazando lo que Jia Tolentino de “The New Yorker” identifica como “el tono infantil que está a menudo presente en las discusiones de la ambición de las mujeres”.

Desafortunadamente en el lío y la confusión, estas mujeres también se arriesgan a perder la bendición de la amistad femenina si se sienten obligados a elegir entre su inteligencia y su feminidad. Si las cosas que ama una mujer—la información, el debate, los cálculos mentales—han sido consideradas masculinas, ella puede ser excluida de otras mujeres y comenzar a creer que no puede conectarse con ellas porque ella no es como ellas. Este sentimiento de enajenación (real o imaginario) puede llevarla a empujar de manera preventiva a otras mujeres y expresiones culturales de feminidad y de repente, su inteligencia—un regalo que se le dio para servir a otros—se convierte en otra fuente de división.

La Sabiduría de una Dama

A diferencia de nuestras estrechas normas culturales, la fe Cristiana tiene la amplitud para dar cuenta de todas las facetas de la identidad de una mujer. Hecha a la imagen de un Dios multifacético e infinitamente complejo, no deberíamos estar sorprendidos cuando elige combinar impulsos culturalmente dispares en la misma persona.

Más que simplemente permitir una categoría de la mujer inteligente, las Escrituras animan activamente a las mujeres a desarrollar sus capacidades mentales. Tanto como los hombres, las mujeres están llamadas a amar a Dios con todos sus corazones, almas y mentes. Y quizás solo para probar el punto, Dios divinamente ordenó que la sabiduría fuera representada en lo femenino. El Libro de los Proverbios culmina, no con una visión del hombre inteligente, sino con la visión de una mujer completamente formada que usa su capacidad mental para amar y servir a su comunidad.

Me ha tomado años, pero finalmente entiendo que nada de mi feminidad está en desacuerdo con mi mente. Si algo, ser mujer me da una perspectiva única de la que mis homólogos intelectuales masculinos carecen. La crianza de los hijos, también, ha cambiado con estos asuntos en mente. Hace unas semanas, observé como mi hijo de diez años tomó una batería de logros y pruebas de IQ. Cuando el supervisor finalmente se reunió conmigo, confirmó que, sí, al igual que su madre, mi hijo probablemente siempre analizará todo. No pude evitar preguntarme cómo su experiencia de su propia inteligencia será diferente de la mía. ¿Su habilidad le abrirá las puertas de una manera que no había para mí como una niña? ¿Seré tentada a educarlo a él de manera diferente a la que educo a mi hija, que también se destaca académicamente?

A medida que nos esforzamos por construir comunidades verdaderamente Cristianas, tenemos que hacernos a nosotros mismos las mismas preguntas. Ya sea en nuestros hogares, escuelas o iglesias, estamos llamados a honrar y facilitar el desarrollo intelectual de las mujeres tanto como honramos y facilitamos el de los hombres. También estamos llamados a deconstruir activamente falsas correlaciones entre la masculinidad y la inteligencia, liberando tanto a los hombres como a las mujeres para vivir en la imagen de su Creador. Esto puede significar cambiar nuestro entendimiento acerca de cuáles temas de conversación son “masculinos” y cuáles son “femeninos”. Esto puede significar crear espacios para que hombres y mujeres se involucren en ideas y teología juntos. Puede significar aprender a honrar las expresiones múltiples de la feminidad para que la mujer que sabe unir oraciones sea tan valorada como la mujer que sabe cómo tejer suéteres. O puede ser tan simple como honrar la elección soberana de Dios para equipar a la misma mujer para hacer ambas cosas.

Fuente: GacetaCristiana.com.ar

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